亞省歷史上的傑出華人 (5)  

誰才是美國最早的華人市長? 

張肇鴻

 

       

      亞省皮奧利亞(Peoria)市長鄧達明               加省喜瑞都(Cerritos)市長黃錦波

在本文發表前,只要你上網去尋找"誰是最早的美國華裔市長?"那麼,無論是"Yahoo! "、"新華網"、"中國僑網"、"論文網"等等權威網站,以及中國央視CCTV4的頻,所鏈接出的结果都會是"美國加利福尼亞州洛杉磯郡喜瑞都市的市長黃錦波"。
首先要肯定,1978年就在加州喜瑞都市從政的黃錦波(Daniel K. Wong)
是華人之光,他的事跡被華人所贊揚,尤其是在中國各處傳頌。但是,按目前蒐集到歷史資料,就在我們亞利桑那州,已有華裔市長比黃錦波更早擔任美國市長的職位,第一位美國本土的華裔市長是出自亞省而不是加州。

讓我們先了解一下喜瑞都市長黃錦波先生。黃錦波,美籍華人,由於其父早年加入了美國籍,因此他一出生便是美國公民。  1961年,黃錦波於香港皇仁中學畢業後,隻身前往美國。 1963年,他考入了鹽湖城的藥劑學院,之後在猶他州醫科大取得博士學位,成為了婦產科、兒科專家。黃錦波還先後涉足房地產和股票生意,成為了一位中產階級。1978年,加州的喜瑞都市需要改選一位市議員,35歲的黃錦波加入競選的行列,憑著年輕、精力充沛和良好的口碑,黃錦波順利當選,並連任議員長達14年之久。

1980年,黃錦波回中國作醫學交流,自此之後在大洋兩岸之間奔走。1985年,黃錦波參加中央電視台春晚,一曲《龍的傳人》,讓億萬中國人認識了他。1988年,黃錦波在美國創辦了民营中美電視台,向美國觀眾播放中國的電視節目。1989年,因六四學運,來自大陸的消息全被封鎖了,黃錦波親自去中國走一趟,回到美國後向观眾介紹了所見所聞。黃錦波曾九次到台灣,採訪了馬英九等人物。1991年中國南方遭受水災,黃錦波帶著華僑華人的捐款和藥品飛抵災區,為給災民義診,他曾坐在一口架在車輪胎上的大鍋中,劃進被洪水吞沒的村莊。他返美國後,最先用英語向美國公眾演唱了血染的風采,華人稱他為歌星市長1998年,中國長江發生了大洪水,黃錦波寫下遺書,再次來到了抗洪第一線,為抗洪救災做出了很大的貢獻。他的事蹟被中國人所讚揚,被誉為"星條旗下的中國龍"。

不過,這位被中國官方和媒體稱為"美國首位華裔市長"是實至名歸嗎?連黃錦波本人在自我介紹中也說到,是聽聞才知道自已是"美國首位華裔市長"。那麼,这究竟是網絡時代的資訊錯漏?還是這位華裔政治明星需要更多的光采?但不管如何,歷史終歸要講究事實。

根據資料,喜瑞都(City of Cerritos, California)是一個位於美國加州洛杉磯郡(Los Angeles County)的衛星城,面積為23平方公里,是一個中上階層家庭聚居的城市。2010年該市共有49,041人,其中近三分之二為亞裔。從人口和面積來看,喜瑞都市大致相當於中國的一個鄉,但在美國,其領導的職稱是major,翻譯成中文是市長而不是鄉長,我們亦尊稱黃錦波為市長,只是未作全面核實後就把黃錦波定位為"美國首位華裔市長"的史實值得商確。

在美國亞利桑那州,有個城市名為皮奧裡亞(Peoria),地理位置與鳳凰城相鄰,面積366.9平方公里, 2011年人口達156,637人。鄧達明(Edmund Tang) ,從1979年已當選美國亞利桑那州皮奧利亞(Peoria) 市的市長,並連任三屆至1985年。

鄧達明,祖籍中國廣東開平,19281224日出生於在亞利桑那州鳳凰城。他1946年在從皮奧裡亞高中畢業,以後在鳳凰城大學和加州大學伯克利分校就讀,並於1951年從亞省大學畢業。從19519月至19539月加入美國陸軍,擔任食品檢驗( Food Inspection Tech)職務,榮獲過多枚獎章。退役後鄧達明回到鳳凰城經營雜貨店鋪生意,擔任過"亞省雜貨商總會"的董事, 榮獲"美國雜貨商總會"頒發的美國精神獎。

 

 

           鄧達明軍旅戎裝照                              退役後鄧達明經營雜貨店

鄧達明1955年就開始從政,競選成為皮澳利亞市的市議員,以後更連任了18年之久。在1979年,他競選市長獲得成功,並連任三屆至1985年。在他開始從政的年份,當地幾乎沒有華人,查得亞省最早的《華人通訊錄》(1971),當年皮澳利亞市的華人只有兩戶人家,要在那年代幾乎全是西人、墨裔的環境中參選從政,一定是要加倍努力才能獲得成功。鄧達明在從政30年中擔任過市議員、副市長和市長,是華人在美國從政歷史止一項不可多得的記錄。

鄧達明在任期間,曾為皮奧利亞這個新興城市作出過卓越的貢獻,他努力推行新市政,大力興建共設施,他幫助建立了皮奧里亞社區活動中心,新市政府和皮奧里亞體育中心 。他是皮奧里亞市的商會終身會員、同濟俱樂部的終身會員,也是皮奧裏亞教育基金會的創始成員。30年的從政中成績斐然,在離職時榮銜永久職稱的"皮奧利亞名譽退職市長",這是在美華人從政的驕傲。

鄧達明對本華人社會多有貢獻,他在斐匿鄧高密公所、亞省華商會、華人科技專業協會等團體擔任過重要職務,也是鄧心平退伍軍人會的兩任總指揮。鄧達明在上世紀90年代退休後,仍繼續為教育事業服務,他曾供職於ASU多樣性的委員會。 還被選入鳳凰書院的名人堂。他於2003630日去世。

亞省皮奧裡亞市的面積是加州喜瑞都市的十數倍,人口亦多3倍。若把鄧達明市長和黃錦波市長作對比: 鄧達明1955年從政,黃錦波1978從政;鄧達明1972起任副市長,黃錦波1978年任副市長;鄧達明1979年當選市長並連任三屆;黃錦波1983年當選市長連任二屆;鄧達明從政30年,黃錦波從政14年。所以無論從參政年份、當選市長日期、從政時間長短來衡量,鄧達明都要比黃錦波更有資格榮獲"美國首位華裔市長"的稱譽。

最大的不同,是黃錦波從1980年就返回祖國訪問,以後的25年間,他到過中國100多次,也成為了與中國領導人握手次數最多、到災​​區、學校數量最多的海外華人,也是最早在私营電視台中向美國觀眾轉播中國中央電視台節目,並用他的醫師、市長、歌星身份介紹中國。所以,國內都是冠稱黃錦波為"美國首位華裔市長",他自己也不否認,久而久之就成為了"事實"。

在相當長的一段時间内"新華網"、"人民網"和"中國僑網",黃錦波被定位為美國首位華裔市長,在"論文網"上,有"人物周刊"發布的"黃錦波美國首位華裔市長" (2011年第7);"中華文摘"發表的"黃錦波:改變美國華人從政的歷史"(2012年第4) 等權威性的文章。我們相信發表這些論文的學者也是嚴謹的,也會在互聯網上查過資料,正如筆者一樣,如果去查詢"美國首位華裔市長"的相關資料,一定會是"1983年當選加州喜瑞都市的黃錦波市長",因為所有資訊都已互為引用,有官方網站的支撐,已成定論。

但如果用"US mayor Edmund Tang(美國市長鄧達明) Google查詢,則可看到在英文的文件中,有關美國皮奧利亞(Peoria)市長鄧達明"蓋棺論定"的強有力的資料和事蹟,那麼,對"誰是美國首位華裔市長"的結論也就一目了然。問題是,如果鄧達明市長沒有回過大陸,或回去後很少和商政界接觸,中國官方和學者會認識他嗎?又如何會把他的資料放到中文的互聯網上呢?那麼,當第一份把未經嚴格核實的資料由一些官方網站刊登後,其它所有網站就會跟風摘登和轉載,由於官方綱站具有權威性,所以,資訊一旦被認定,日後就很難更正。

我把本文發送至中國中央电視台(CCTV4) ,互聯網上的各大相關網站之後,有關"黃錦波是桑美國第一位華裔市長"的绝大多數資訊已經先後被刪除。所以,海外華人的歷史還是要靠我們自已去發掘補、整理和更正,如果不把正確資料上傳公諸於世,那麼,一些資訊將會在網絡時代中成為永久性的誤傳和遺漏。

             鄧達明() 退休後繼續為教育事業服務