鳯凰城華人耆英會       張肇鴻

 

上世紀七十年代,鳯凰城華人僑社發起過的一次大籌款活動,那是一次自本地開埠以來,華人最早的大型籌款活動,而籌款目的,是為了興建首座鳯凰城華人耆英會

          本地華人上世紀七十年代逐漸增加,老人也開始遞增,為了做好華人耆英服務工作,在197871日,鳯凰城成立了華人耆英會,創會的耆英會主席是鄧常隆先生,他深感本地部分華人耆老晚年寂寞孤獨,有時聚餐也只能到教堂去,有些老人還極需要得到幫助他為此事曾專門去過加州屋侖市,通過關係了解到興建耆英會所需要的章程,并把各方面的資料帶回到鳯凰城華人耆英領導小組便決定發起一次募捐活動,為興建一座新的耆英會館而籌備經費。善行得到僑社的大力支持,大家團結一起共襄善舉,各界善者仁翁慷慨解囊,群策群力地開展起興建新會所的工作。當年的聯邦政府并未有對此項目撥款,且有條文規定需有土把才能充許申請興建,於是,華商總會給予實際援助,把當年市價價值四、五萬的一塊土地,以一萬元的價格出讓用於興建耆英會館,使建設藍圖能獲得審批。在華人僑社齊心合力興建會館的過程中,有位滿懷愛心,有能力又有經驗的華僑先輩起到了很關健的作用,他就是鄧桐臻先生。鄧先生學貫中西,當過兵,上過大學,做過生意,更重要的是他曾在政府部門工作過,熟識運作過程。他為人誠懇又實幹苦幹,1978年搬至本埠後,很快就加入了興建會館的董事會,并成為董事長。在精英團隊的努力下,鳯凰城華人衆志成城,歷經三年時間,首座華人耆英新會所在1982年終於落成。

          有關這次華人最早大規模籌款興建耆英會的活動,由於當年還未有華文報紙,所以在數十年後,逐漸地被人們所淡忘,後到的僑民對此事更是一無所知。今天,我們撥開浮土,重見足跡,根據老華僑回憶和收集到的資料,為這次活動作一次文字上的記錄和報道。

          首先,當年究竟籌到了多少善款來興建耆英會所呢?有一份沒有統計總數的資料記得詳細,開首捐贈三千元或以上的芳名有鄧桐臻、余文裕、余文勁、鄧心隆、關啟光等五位,而捐助一千元到三千元之間的有57位,不少家庭和老人家境雖不富裕,但也樂於捐贈,所以從几十元到千元之間的有200多位,芳名是以僑團、公司、家庭、夫婦、個人等名譽捐出的,還有一些是西人。把所有善款累加起來,總數達到十四萬三千多元,這對於當年本埠華人的社區來說,已是一個相當可觀的數目了。還有一份資料也令人興奮,上面所記錄的,是耆英會所開幕典禮時,僑社各界捐贈賀禮和賀儀的登記目錄,可以看到當年大家是以何等歡欣喜悅的心情去迎接耆英新會所落成的:為了能讓新會所開張運作,大家送來了橫額、會議講台、中、美國旗,各式檯櫈、黑板、鋼琴、鏡屏,掛鐘、掛畫、還有麻雀檯等等;電器方面則有電影放影機,錄像機、電視機、音响、電動打字機等等。有人還為會館購買了全年保險費用。為了讓典禮辦得熱熱鬧鬧,大家送來鮮花、盤花、盤栽、長青樹;還有二十多箱汽水,四十八枝美酒等等。為了讓新會所日後有活動經費,僑團和個人還紛紛贈送賀儀,當年僑聯總會還作出承諾,對於中華商會、鄧高密公所、余風采堂、黃氏宗親會、龍岡公所、福利會等,團體每捐贈一百,僑聯總會加捐一百,所以新會所又多了4200多元善款。把各種賀禮和賀儀,再加上先前籌到的十四萬三千多元,當年華人社區實際為耆英會所捐助的財物合計超過十五萬元。

四十年前的首次籌款活動十分有意義,它反應了我們華人的傳統美德和博愛精神,也反映了當時的僑社團結合作的精神,活動不但讓社區的老人得益受惠,更讓主流社會看到了華人團結的力量。有了華人耆英會所的實例,政府以後對華人社區給予了更多的關注和幫助,日後華人申請興建康寧大厦,政府有了撥款,擴建耆英會所,政府也有補貼,僑聯總會與耆英會聯合申請興建康樂大厦的撥款,更是高達五百四十萬元由方慧賢組建的班底负责建當年興建的耆英會館和所積累的經驗,已成為我們華人僑社的寶貴財富。

         華人耆英會所落成後的社會功能,更是超出了原來僅為孤寡老人提供聚會場所的要求,新的耆英會得到了政府的每月的租金補助,運作有了保障,政府並提供了廉價又營養豐富的午餐。貧困老人救濟金、家庭輔助金、粮食券、水電津貼等等社會福利均可得到耆英會的協助申請服務,各項免費健康檢查,各種講座,公民入籍班等在耆英會所舉行,各種康樂活動,可以在耆英展開,耆英會會所真正成為了華人社區中老人們的温馨之家。

1994年,耆英會已有會員五百人,當初建起的耆英會會所已不敷應用,要進行擴建余文裕先生被推選為耆英會館擴建中心的委員會主席, 余文勁先生任籌款小組主席籌建小組向鳳凰城市政府申請到聯邦撥款八萬元,委員會成員即席認捐了一萬七千九百元,各僑團,善者仁翁,紛紛慷慨解囊,僅在兩個月內就得到捐款九萬元,其中余文裕、余文勁、余文偉先生各捐出五千元,在全體僑民的努力下,籌款高達廿九萬四千元。加上爭取到國府僑委會三萬元,耆英會基金撥出三萬元,合計四十三萬四千元,使到原有的耆英會所擴建成功!增加了一倍以上的面積,成為一個美侖美奐的耆英中心,給廣大華人耆英提供了一個可用於膳食、健康服務以及文化娛樂活動的新中心!

當年的斐匿華人耆英會擴建落成開幕, 文勁先生撰文冩道:「耆英會館擴建工程係由僑領余文裕領導,聯同一班熱心僑領,各成員分工合作,由倡議擴建至工程完成,幾乎費時兩年,幸得全僑擁護,精誠團結,集中力量,善長仁翁慷慨解囊,熱心贊助,今日大功告成,端賴中西各界人士的大力支持,共襄善舉,造福耆英,永垂青史。」

耆英會館在耆英中心主任和歷屆耆英會主席的領導下,會所越辦越好,曾多次受到各級政府的嘉奬,亦多次成為全國性的模範耆英會。耆英會服務中心主任早期有方慧賢、後期有裴霞雲。歷屆耆英會主席有鄧常隆、鄧吉生、鄧家驥、鄧其聰、鄧俊健、鄧桐臻、温達明、伍國芳、鄧情芬、崔增祁、道德锟、陈秀波、尹鳳影等。

        耆英會館大門的兩旁的那副對聯:〝耆髦建造斯開首,英俊帡幪自展顏〞是由余子春前輩所撰寫的,余先生畢業於廣東嶺南大學,國學基礎甚好,他也是鳯凰城最早期中文學校辦學的先驅者。對聯的開首是〝耆〞、〝英〞二字,點明了主題。上聯〝耆髦建造斯開首〞,是說明這座由華人全數捐款興建起的耆英會所,是本地華人一個開創性的舉措,這在全美華人社區也是個新的貢獻,值得驕傲。下聯〝英俊帡幪自展顏〞,其中的〝帡幪〞二字在古文中有〝覆蓋〞之意,在這里是指耆英會所,全句可理解為:在僑社精英俊賢的帶領和大家努力下,興建起的耆英會所讓耆老得以歡笑展顏,不但如此,我們用自己的力量完成了這一創舉,同樣令到全體華人歡笑和骄傲。華人耆英會所目前室內維修和外墻粉飾已竣工,換上了新的英文和中文門牌匾,光彩奪目,耆英會執委會決定舉辦《耆英會址重修竣工開放剪彩》,201756曰上午十時開始,請大家前來見證。

 

(本文資料緣於《沙漠明珠》,此華人歷史書集已被美國國會圖書館收藏)